Design with a smile: Kay Bojesen

Kay Bojesen (1886-1958) studeerde in 1910 af als zilversmid en werd mede-pionier van ‘Den Permanente Association’, een coöperatieve van designers die doorheen de jaren mee de standaard zette voor Deens en Scandinavisch design. De geboorte van zijn zoon Otto in 1919 inspireerde de ambachtsman tot het ontwerpen van een reeks houten speelgoeddieren die vandaag nog steeds tot de verbeelding spreken. Voor Kay mochten de figuren geen replica’s zijn van de waarheid, maar wel fantasierijke variaties die een glimlach moeten toveren op het gezicht van jong en oud. De creaties hoorden bovendien rond en zacht te zijn en moesten goed in de hand liggen. Tussen 1930 en 1957 ontwierp Bojesen een hele collectie die, zowel door het artisanale vakmanschap als door het dromerig aspect, tot op vandaag nostalgische snaren weet te raken.

In 1951 werd de aap ontworpen in een combinatie van teak en limbahout. Hoewel initieel bedoeld als een vrolijke kapstok voor kinderen, vindt hij veeleer zijn waardering als decoratief element dat positivisme uitstraalt. Dit hartverwarmende ontwerp is uitgegroeid tot een Deens designicoon dat wereldwijd geapprecieerd wordt. De volledige collectie wordt nog steeds met de hand vervaardigd, waardoor elk stuk uniek is.